第16节:从超市得来的启示(1 / 2)

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●从超市得来的启示

我们曾反复提及“准时化”和“自动化”是丰田生产方式的两大支柱,把运作这一体系的工具称为“看板”。现在,让我谈谈它真正的创意由来。

实际上,“看板方式”是从美国的超级市场得来的启示。

二战后,日本有许多东西是从美国进口的。例如,口香糖、可口可乐、吉普车都是从美国引进的。自选超市开始出现在日本,是1955年以后的事情。在此之前,由于日本人往来于两国间人数和次数的增多,自选超市这一同生活密不可分的事物也开始从美国传入日本。它成了好奇心强烈、喜欢模仿的日本人感兴趣的对象。

我在1956年去美国,参观了通用汽车公司、福特汽车公司及其他机械制造公司的生产现场。当时,美国的自选超市已经相当普及,给我留下了极其深刻的印象。

对我来说,还有一个特殊原因。因为早在五十年代初期,在丰田汽车工业公司的我所负责的机械车间里,我就开始研究和实际运用美国自选超市的经验了。

汽车工业公司借用自选超市的方法——这也许是个很具创意的想法。不过,很早只是间接了解美国超市的情况,随后的亲身经历就给我们的想象力壮了胆,这不是同我们的“准时化”有着相似性吗?

超市,对顾客来说,是能够在需要的时候,买到需要数量的物品的商店,虽然顾客有时多买了一些东西,但是,原则上是能够买到需要的商品。

对超市来说,则必须准备齐全的物品,以便顾客能在任何时候买到需要的任何东西。

美国“自选超市方式”,比起日本过去那种定期上门卖药的“富山郎中”、走门串户的“推销员”、在街上“叫卖”的经商方法来说是一种更合理的方式。因为这种方式,从卖方来说,不必花时间把那些不知道什么时候才能卖出去的东西搬来搬去;从买方来说,也可以少担心买过了头。

从这种超市得来的启示是,可不可以把超市看作是生产线上的前一道工序。顾客这后一道工序去相当于超市的前一道工序,在需要的时间买拿需要数量的需要商品零部件。而前一道工序要立即补充后一道工序取走的那一部分。我们考虑,如果这样做,是否就会接近我们的大目标——“准时化”——呢?于是,从1953年开始,我们就在总公司工厂的机械车间内试行,实际着手应用了。

当我于1956年去美国访问时,我亲眼看到很早以前就关注过的自选超市,便觉得这一方式正好

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